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Por último, pero no menos importante: Craddock usa la linterna roja del Tour como insignia de coraje

La mayoría del deporte es binario. Hablamos de ganadores y perdedores, y no mucho en el medio. Pero las dificultades de Craddock para convertirse en el primer piloto en los 115 años de existencia del Tour en ocupar la última posición durante las 21 etapas de la carrera fueron un claro recordatorio de que hay gloria en la lucha y una derrota salvaje. Durante la última semana del Tour lo vi antes del inicio de algunas etapas. A menudo se subió a su bicicleta con toda la Bet 365 gracia de un ballet de artritis por primera vez. Sin embargo, de alguna manera sobrevivió. Cruel Tour marcado por huesos rotos y estrellas que luchan por sobrevivir Leer más

Cierto, el estadounidense finalmente terminó 4 horas y 34 minutos detrás del ganador del maillot amarillo, Geraint Thomas. Pero, ¿cuántos de nosotros podríamos haber recorrido más de 3.000 km de dolor intenso sin resistir el impulso de sacudir la cabeza al auto del equipo para terminar con el sufrimiento?Y tampoco era que iba tan despacio: la brecha con Thomas era pequeña en comparación con Arsène Millochau, la finalista en 1903, que cruzó la línea 64 horas 57 minutos 8 segundos detrás del primer ganador de la carrera, Maurice Garin.

También significaba que Craddock reclamó una especie de honor: el Lanterne Rouge, una insignia de sobreviviente no oficial para el último finalista del Tour. Como señala el autor Max Leonard en su excelente libro sobre el tema, la sabiduría predominante es que el término se inspiró en la linterna roja que solía colgar en el vagón final de un tren; su Bet 365 presencia indicaba a los guardias que ningún vagón se había desacoplado en el camino y la línea de atrás estaba despejada.

Durante gran parte de la carrera, Craddock temió que fuera desacoplado permanentemente del pelotón.Cuando hablé con él hace un par de días, admitió que hubo varios momentos malos, particularmente cuando su cuerpo recibió “una paliza” en los adoquines en el escenario Roubaix. “Tenía muchos músculos en muchos lugares diferentes que ni siquiera sabía que estaban allí hasta que comenzaron a doler tanto”, dijo. “Me llevó días recuperarme”.

Luego vino el desafío de los Alpes y los Pirineos, con Craddock luchando porque no podía usar sus hombros para generar tanto poder sobre las subidas más pronunciadas. “En algunas de las etapas estaba bastante deprimido”, dijo. “Pero puedes sentarte allí y pensar en lo difícil que es y lo duro que lo tienes, o puedes concentrarte en el hecho de que estás compitiendo en el Tour de Francia”. Impresionante fue que no tomó nada más fuerte que el ibuprofeno y el paracetamol para aliviar el dolor.En parte, eso se debe a que su equipo, EF Education First, es miembro de Mouvement pour un Cyclisme Crédible (MPCC), que prohíbe las exenciones de uso terapéutico y el uso de analgésicos potentes como el tramadol.

“Yo no” No me siento cómodo usando tales cosas incluso si no estuviéramos en el MPCC ”, dice. “Tuve que tomar tramadol antes después de que me caí en Australia y pasé unos días en el hospital, y ni siquiera podía funcionar.Teniendo esa experiencia, no sé cómo alguien puede competir con un analgésico tan fuerte “.

En cambio, se basó en un batallón de médicos, quiroprácticos, fisioterapeutas y masajistas para superar cada etapa, aunque luchó para dormir (un rastreador de Bet 365 actividad física Whoop en su muñeca mostró lo poco que descansaba, así como el hecho de que su frecuencia cardíaca en reposo, un buen indicador de descanso y recuperación, aumentaba constantemente).

Sin embargo, se negó a renunciar. Mirando hacia atrás, dice que en parte se debió a tener la mentalidad correcta, y también su decisión, después de su accidente el primer día, de crear una página GoFundMe para ayudar al Velódromo Alkek en Houston, que fue gravemente dañado por el huracán Harvey. “Crecí corriendo en ese velódromo”, me dijo. “Entonces quería devolver algo.Hizo que todo el sufrimiento valiera la pena “. Ciertamente lo ha hecho. Hasta ahora, las donaciones ascienden a más de $ 250,000.

Sorprendentemente, Craddock no es el primer ciclista en beneficiarse de Lanterne Rouge. En su libro, Leonard señala que durante la década de 1950, el ciclista que terminó último en el Tour a menudo era invitado a docenas de criterios bien pagados en pueblos y ciudades en la quincena después de la carrera. Como señala: “Para un oficial profesional con un salario bajo y con perspectivas laborales inciertas, la idea de una invitación bien pagada a una fiesta de dos semanas fue muy atractiva”. Abdel-Kader Zaaf, el Lanterne Rouge en 1951, afirmó haber ganado 35,000 francos a criterio cuando su salario diario era de 7 a 10 francos.

Esos días ya pasaron, pero el desempeño de Craddock nos recuerda que hay Un honor en la lucha.Que, como el fundador del movimiento olímpico, el Barón de Coubertin, lo dijo una vez: “Lo esencial en la vida no es conquistar sino luchar bien”.

Por cierto, Craddock regresó a su bicicleta el sábado, montando la Clasica Ciclista San Sebastián. Esta vez tenía un DNF – no terminó – al lado de su nombre. Pero después de sus tribulaciones en las últimas tres semanas, seguramente fue un milagro que estuviera allí.

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