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Esposas, invasiones de canchas y fama: la vida como guardaespaldas de Pelé en los años 70

El refugiado cubano custodiaba la joya más preciada del fútbol estadounidense en ese momento, el incomparable Pelé. La camisa, los pantalones cortos y las zapatillas de deporte de Pelé habían sido estafados por los fanáticos que habían acudido al estadio Nickerson Field de Boston para ver a la superestrella de los Cosmos de Nueva York en su primera temporada en el juego de la North American Soccer League. “Los fanáticos estaban alrededor del campo como hormigas”, dijo Garay.

Sólo momentos antes, a Pelé le habían rechazado un gol. “Los aficionados corrieron al campo y fueron tras Pelé, que se había caído al suelo”, me dijo Garay unos años más tarde. “Lo encontré y lo cubrí. En ese momento en particular, era una cuestión de agacharse y tratar de no lastimarse “.

Pelé sufrió lesiones en la rodilla derecha y el tobillo.Evidencia, si alguna fue necesaria, de que Garay estuvo allí por una buena razón: fue el guardaespaldas de Pelé durante su tiempo con el Cosmos, desde 1975 hasta 1977.

“Al principio, él era principalmente un guardaespaldas, pero a medida que pasaba el tiempo, también se convirtió en el secretario privado de Pelé”, dijo el profesor Julio Mazzei, confidente de Pelé. “Está con Pelé la mayor parte del tiempo. Se ha convertido en un gran hermano “.

Garay, sin embargo, siempre le restó importancia a su papel. “Creo que la palabra está un poco mal utilizada. Pelé no necesita ningún guardaespaldas. No estoy armado “, dijo. “Me gusta la seguridad, pero no estoy dispuesto a convertir a un estadio en un estado policial”.

Garay tenía un camino interesante hacia el Cosmos. Nacido en Cuba, se fue durante la revolución de 1959 para los Estados Unidos.Trabajó por un tiempo como gerente de créditos y cobranzas para hoteles de Nueva York, según informes periodísticos. También hubo informes de que Garay formó parte de la invasión de Cuba por los Estados Unidos en Bahía de Cochinos en abril de 1961.Garay estaba a la luz de la luna como un hombre de seguridad para Warner Communications (los dueños de los Cosmos) cuando se le pidió que fuera el guardaespaldas de Pelé. “Se rumoreaba que había estado involucrado en la invasión de Bahía de Cochinos, pero nunca obtuve ningún tipo de prueba”, dijo Jim Trecker, quien era el director de relaciones públicas de Cosmos en ese momento. “Siempre me pregunté si era una automitología”. La historia olvidada de…cuando Pelé y el circo de Santos llegaron a Inglaterra. Leer más

La introducción de Garay al trabajo fue inolvidable: en la firma pública del brasileño el equipo del swank 21 Club en la ciudad de Nueva York en junio de 1975. “Necesitaba mantenernos un poco alejados de la horda de fotógrafos que venían”, dijo el ex presidente de Cosmos Clive Toye. “Así que algunas mesas fueron empujadas juntas frente al escenario.Era una etapa muy baja y estaba cubierta por unos manteles muy bonitos…los fotógrafos eran todos, buen Dios, burlas, algunos de ellos. Pedro dio un paso adelante para tratar de calmar las cosas. Pisó el mantel, que estaba entre las dos mesas. Pasó a paso, desafortunadamente, justo donde no había una mesa, solo un mantel que cubría el espacio y se fue al auge, justo en el suelo ”.

Unos días después, Pelé hizo su tan esperado Cosmos. Debuta en un partido de exhibición contra el Dallas Tornado en el desvencijado Downing Stadium en Randalls Island. El 20 de junio, llegó el encuentro de Boston.Los anfitriones, los Minutemen, querían exprimir la mayor cantidad de dinero posible de una confrontación entre Pelé y su estrella, el gran Eusebio, considerado por muchos observadores como el segundo mejor jugador del mundo.

Hubo un pequeño problema. Los Minutemen se equivocaron con la emisión de boletos: se estima que 20,000 personas se amontonaron en un lugar que podría albergar hasta 12,500. “No podrías haber metido otra pluma en el estadio, estaba tan lleno de gente”, dijo Toye. “Estaban en todas las líneas de touch. Si alguien deseara un saque de banda, le pidió a alguien que se moviera porque no podía cruzar la línea “.

La multitud se portó bien hasta el incidente de Pelé en el minuto 79. El Cosmos sacó a su equipo del campo debido a temores de seguridad.Sin embargo, si hubo algún tipo de importancia para el incidente de Nickerson, fue que ayudó a establecer el estándar de seguridad alrededor de Pelé. No hubo repeticiones de las fracas de Boston. “El incidente de Boston fue el peor problema de seguridad que hemos tenido”, dijo Garay. “Fue solo una reacción exagerada de las personas que quieren ver y tocar a Pelé. La mayoría de los equipos de la liga realmente cooperan. Realmente entienden de dónde vienes ”.

Aun así, Toye se mostró inflexible sobre la seguridad. “A menos que personalmente esté seguro de que va a estar a salvo, Pelé no jugará en Rochester ni en ningún otro lugar de Estados Unidos”, dijo en ese momento. “Es una persona demasiado valiosa para ser tratado como si estuviera aquí [Boston].Me aseguraré de su seguridad, incluso si tengo que conseguir a los Marines de los Estados Unidos “.

Los Marines no fueron necesarios para el próximo juego en Rochester, Nueva York. Una fuerte presencia de la policía evitó cualquier temor de seguridad durante el juego, ya que Pelé anotó su primer gol oficial de la liga en un triunfo de 3-0 sobre los Lancers. Salir del estadio Holleder, sin embargo, era otro asunto. En lugar de ir a casa, los fanáticos se pararon afuera del vestuario de Cosmos, esperando ver a la superestrella y un autógrafo.Garay se vio obligado a usar otra estrategia.

“Había tanta gente dando vueltas tratando de llegar a Pelé para tocarlo o pedirle un autógrafo, que al autobús, Pedro, [el jefe de seguridad de Warner Communications] Lou Luca y yo hicimos una Una cuña de tres hombres como bloqueo para un corredor, con Pelé en el centro ”, dijo el editor ejecutivo de Sports Vue Interactive, Charlie Cuttone, quien trabajaba para el Cosmos en ese momento. “Tenía 16 años, pero era un niño bastante grande”.

A 5 ​​pies 6 pulgadas y 150 libras, Garay casi no se parecía al guardaespaldas estereotipado, algo que lo ayudó a mezclarse con la multitud.Y proteger al tres veces ganador de la Copa Mundial fue un asunto serio. “[Garay era un] hombre de seguridad típico: ¡paranoico!”, Dijo Trecker, recordando su primer partido de carretera en el San Antonio Thunder con Pelé y Garay. 40 años después: cómo New York Cosmos atrajo a Pelé a un terreno baldío de fútbol Leer más

“Mientras estábamos haciendo planes antes del partido sobre cómo sacar a Pelé del campo y subir al auto de manera segura”, agregó. “Los fanáticos iban a estar entusiasmados por decir lo menos, y la invasión del lanzamiento era segura”. En medio de estas conversaciones con Gordon [Bradley, el entrenador] y el profesor Mazzei, Pedro advirtió: “Recuerda, no uses zapatos con cordones.Pueden atarlos y luego te atrapan “. Hasta el día de hoy, no estoy seguro de dónde vino eso, ¡pero fue un mocasín para esa noche!”

No es sorprendente que Garay formara un gran vínculo con pelé. “Recuerdo cuando [Mazzei] solía decir: ‘Parece que esos tipos estaban casados ​​porque a veces discutían'”, dijo el ex entrenador de hombres de la Universidad de Long Island, Arnie Ramírez, quien trabajó en los campos de fútbol de Pelé durante muchos años. “Siempre fue muy positivo y, aunque trabajó muy duro y viajó con él por todas partes, nunca vi a Pedro deprimido o de mal humor”.

El ex portero de Cosmos, Shep Messing, ahora un televisor. comentarista, recordó un incidente lúdico que casi le costó al equipo los servicios del defensor Werner Roth en 1977. “Nadie podría olvidar a Pedro Garay”.Él era el mejor “, dijo Messing. “Estábamos jugando en Vancouver y salimos del hotel en el autobús para ir al estadio. Hablamos con Pedro todo el tiempo, y él siempre llevaba esposas dentro de la chaqueta como parte de su detalle de protección que custodiaba a Pelé. Estábamos en el vestuario preparándonos para el juego y Pedro puso las esposas en Werner Roth para mostrarnos cómo funcionaban. Cuando fue a quitarlos, ¡se dio cuenta de que había dejado las llaves en su habitación de hotel!

“Pedro se apresuró a tomar un taxi para regresar al hotel. Tomó una eternidad y nos entró el pánico porque ahora todos nos habían presentado, estábamos alineados en el mediocampo para los himnos nacionales y Werner tenía los brazos esposados ​​detrás de la espalda.Justo antes de que terminara el himno, Pedro salió volando del túnel y corrió hacia el centro del campo con la llave, justo a tiempo para liberar a Werner antes del saque inicial. Todos amamos a Pedro. ”

Garay, quien murió hace algunos años, una vez dio una idea del brasileño.

” Oh, es fácil despertar a Pelé. No es realmente lento, solo es un filósofo “, dijo Garay en el libro de Peter Bodo y David Hirshey, El Nuevo Mundo de Pelé. “Lo ves en un juego y es totalmente diferente, intenso, veloz, cortando como un cuchillo en cada oportunidad. En su vida privada, no le gusta empujar o apresurarse a nada. “Para qué hay prisa”, dice, “todo estará” bien de todos modos “.

” Sólo lo veo cuando debemos salir de la ciudad. En Nueva York está con su familia todo el tiempo.Le gusta vivir una vida tranquila, apartada e íntima. La vida familiar es sagrada para él. Creo que sería imposible para él disfrutar de su vida sin la paz que encuentra con su familia “.

Las responsabilidades de Garay no solo incluían la seguridad de Pelé, sino también asegurarse de que se subiera al autobús del equipo después de juegos. Se vio obligado a ser un policía malo para el policía bueno de Pelé. Pelé, que tiene la paciencia de un santo, hablaba y firmaba autógrafos para los fanáticos todo el día.

“Ese era el tipo de cosas que Pedro tenía que hacer una y otra vez y otra vez. Aquí y allá, aquí y allá y aquí y allá “, dijo Toye. “No protegía a Pelé de la hostilidad, protegía a Pelé de una apreciación enorme, de un amor enorme”. La gente solo quería estar cerca, tocarlo y obtener su autógrafo.Y si dejas a Pelé solo sin que alguien empuje, empuje y jale [para subir al autobús], probablemente todavía estaría parado afuera de la Isla de Randall y las mismas personas que lo rodean “.

Toye y el Cosmos podría agradecer a Pedro Garay que eso nunca sucedió, y por asegurarse de que el mejor jugador del mundo se retiró en 1977 en una sola pieza.

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