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Liverpool ahora tiene la defensa que necesitan para ganar a sus rivales por el título

Cuando los equipos se enfrentaron en Wembley en octubre pasado, los Spurs se quedaron con cómodos ganadores 4-1, aunque esa fuerte derrota resultó ser un catalizador para la temporada del Liverpool. Les dejó noveno en la tabla después de tantos juegos, con solo tres victorias y una diferencia de goles negativa. La derrota fue otro recordatorio de las deficiencias defensivas del Liverpool, con Simon Mignolet cometiendo errores costosos y Dejan Lovren siendo arrastrado sin ceremonias antes del medio tiempo. hasta el día de hoy y solo uno de los últimos cinco de ese juego ha comenzado los cuatro partidos en lo que va de la temporada, y él, Joe Gómez, ahora está jugando en el centro de la defensa en lugar de en la derecha.Liverpool cambió las cosas enfáticamente después de esa derrota en Wembley, 14 partidos invictos en la liga, ganando 10 de ellos y cerrando un trato para Virgil van Dijk, un jugador que habían estado persiguiendo durante meses.

La llegada de Van Dijk en Enero ha sido ampliamente reconocido por cambiar la defensa. Es irónico, entonces, que su carrera invicta terminara en su primera aparición en la liga para el club, en Swansea, solo una semana después de haberse convertido en el primer equipo en vencer al Manchester City en toda la temporada.

Fue “típico Liverpool ”: un equipo capaz de superar al mejor equipo de la liga solo para dejar que todo su arduo trabajo se desenrede en un partido que, en papel, deberían haber ganado cómodamente.Sin embargo, el “Liverpool típico” de hoy y de la temporada pasada es, en cambio, un equipo que lucha cuando juega contra los otros grandes bateadores de la liga.

El Liverpool perdió cinco partidos de liga la temporada pasada, todos ellos lejos. y solo una de esas derrotas (esa derrota por 1-0 en Swansea) fue contra un equipo fuera de los seis primeros. Las otras cuatro derrotas fueron en Manchester City (5-0), Tottenham (4-1), Manchester United (2-1) y Chelsea (1-0). El equipo de Klopp no ​​recogió un solo punto en sus partidos fuera de casa en sus cuatro rivales más cercanos.

Su viaje a Wembley el sábado es una oportunidad para hacer una declaración. Ya no tienen la costumbre de perder inesperadamente a los equipos de la liga; ahora tienen que combinar ese progreso con algunos buenos resultados contra sus competidores por el título.

Los augurios se ven bien.En las 33 rondas de partidos desde la humilde derrota del Liverpool en el Tottenham la temporada pasada, su defensa pasó de ser un hazmerreír a ser el mejor de la liga. Puede parecer una declaración audaz, pero el Liverpool ha concedido solo 23 goles de liga desde su pesadilla en Londres en octubre pasado, al menos tres menos que cualquier otro lado. Han reunido 17 hojas limpias, que es más de la mitad de sus juegos y nuevamente el mejor récord de la liga.

Sería fácil asumir que Van Dijk ha sido la única razón de este cambio, pero eso pasaría por alto la carrera invicta antes mencionada que precedió a su debut. En esa carrera, el Liverpool concedió menos tiros al blanco por juego (2.07) que los que tuvo en sus 18 apariciones en la liga.Esa racha también es la razón por la que acumularon más puntos por partido sin Van Dijk que con él desde el comienzo de la temporada pasada.

Van Dijk ha sido una excelente incorporación al equipo: el Liverpool ha concedido solo 11 goles en sus 18 apariciones en la liga, que es un récord excepcional, pero hay otros factores en juego. Andrew Robertson se ha establecido en el equipo desde ese viaje a los Spurs hace un año y su impacto en el lateral izquierdo no puede ser exagerado.

Desde el comienzo de la temporada pasada, Robertson se ha perdido 16 partidos de liga y el Liverpool tiene ganó solo siete de ellos, 44%, mientras concedía 1.25 goles por partido. Han ganado 18 de los 26 partidos que ha comenzado (69%), al tiempo que conceden solo 0,73 goles por partido.Su presentación en lugar de Alberto Moreno ha ofrecido un mayor equilibrio a la defensa sin afectar de ninguna manera la capacidad del equipo para atacar por los flancos. La influencia de Trent Alexander-Arnold en el otro lado de los últimos cuatro también vale la pena mencionar, pero Robertson ha sido una mejora tan sustancial que su aparición debe considerarse tan importante como la firma de Van Dijk.

La partida de Philippe Coutinho también ha ayudado a la defensa. Vender a un jugador estrella nunca parece un paso positivo, pero le ha permitido a Klopp fortalecer un centro del campo que a veces dejó a la defensa demasiado expuesta.El dilema de cómo encajar a Coutinho en un equipo que también contiene a Roberto Firmino, Sadio Mané y Mo Salah fue bien recibido en ese momento, pero la necesidad percibida de desplegar a los cuatro ya no existe y el equipo se ha beneficiado en su conjunto. Alexandre Lacazette junto a Aubameyang Leer más

La adquisición y eventual bienvenida de Naby Keïta le ha dado dinamismo al Liverpool en el medio del campo y su compañero recién llegado Fabinho aún no ha aparecido en el club. Una vez que se aclimata, las opciones y la solidez del mediocampo serán increíblemente impresionantes, y los tres delanteros ni siquiera necesitan mencionarse.

Con el trío de ataque más potente y ahora la mejor defensa de la liga, Liverpool son más que estar a la altura de su facturación como la mayor amenaza para el dominio del Manchester City.Tres puntos en Wembley pondrían cualquier duda sobre ese supuesto fuera de toda duda.

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