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Roald Jensen: “La Garrincha de los nórdicos” es posible que nunca hayas oído hablar de

Sujetador y ferozmente independiente, Bergen cumple todos los requisitos tradicionales de la segunda ciudad. Una vez que fue miembro de la Liga Hanseática, el bloque comercial del norte de Europa formado en el siglo XIII por las ciudades comerciales más importantes de la región, la “ciudad entre las siete montañas” fue durante siglos la principal puerta de entrada de Noruega al mundo, que se enorgullece. en su perspectiva cosmopolita, casi separatista, consagrado en la canción popular y el eslogan “No soy de Noruega, soy de Bergen!”

Esta peculiar identidad local, por supuesto, también es frecuente Reflejado en el espejo del fútbol. La potencia indiscutible de Bergen es Brann, que se traduce como “Fuego”, y rara vez se puede nombrar más apropiadamente a un club de fútbol.Famoso por la pasión de sus fanáticos y la perpetua volatilidad de su sala de juntas, el club a menudo ha luchado por alcanzar su potencial indudable, que, paradójicamente, quizás, explica gran parte de su popularidad. Inspirando la fe ciega y la furia ciega en igual medida, esta es una institución definida y definida por la ciudad que llama su hogar.

Nacido en Bergen en 1943, Jensen creció en un austero Marshall de posguerra. Una sociedad planificada, racionada con azúcar, con un margen limitado para la autoexpresión individual.No obstante, se convirtió en el Kjuagutt definitivo: una jerga local para el arquetipo de la calle, irreverente y extravagante, esencialmente una versión escandinava, socialdemócrata del culto argentino del Pibe (si tal concepto es imaginable).

A la edad de cuatro años, su padre le regaló su primer balón de fútbol y no hubo vuelta atrás. Afinando sus habilidades al pasar horas incalculables haciendo mantenimiento y aplastando la pelota contra la pared de su hogar de la infancia, pronto se hizo un nombre por sí mismo. Su primer club, formado con amigos con los que jugaba en los estrechos callejones de Bergen, se llamaba Dynamo en honor a los ídolos moscovitas que habían desconcertado a la multitud británica durante la famosa gira del club ruso en 1945.La versión de Bergen ganaba rutinariamente juegos por más de veinte márgenes de goles, con el pequeño y frágil asistente de goteo anotando o haciendo la mayoría de ellos. Rápidamente se hizo conocido como “Kniksen”, después del verbo knikse, para hacer trucos con la pelota. Facebook Twitter Pinterest de Roald Jensen. Fotografía: Holm Knut Edvard / VG / NTB / PA

Finalmente, se unió a la organización juvenil de Brann junto a varios de sus amigos del Dynamo. Tenía 10 años. Más joven que la mayoría y más pequeño que todos sus compañeros de equipo, no obstante, continuó dominando los juegos, a pesar de que los oponentes a menudo implementaban tácticas brutales para reprimirlo. En 1959 fue la estrella del equipo junior que alcanzó su segunda final consecutiva de la Copa Juvenil de Noruega.El juego se jugó en Brann Stadion y un público de más de 10,000 personas se presentaron para ver al chico preguntarse quién, según informes de la prensa contemporánea, ganó la semifinal “por su cuenta”. (Más tarde dijo que nunca podría aceptar tales elogios, ya que también era “una crítica implícita” de sus compañeros de equipo). Brann se quedó con el trofeo y unas semanas más tarde, 14,000 bergalones aparecieron para adorar a su nuevo ídolo cuando se presentó en casa. para los juveniles de Noruega. Para poner esas cifras en contexto, la población total de Bergen en ese momento era de aproximadamente 115,000. Esto era Kniksen-mania.

Era evidente, entonces, que el joven Jensen tenía que ser acomodado en el primer equipo sin demora. Apropiadamente, fue un entrenador conocido como San Pedro quien abrió las puertas nacaradas.A su llegada a Bergen en 1960, el entrenador húngaro Tivadar Szentpetery optó por introducir una formación de Magyaresque Mágico, con el centro delantero y los aleristas retirados y el nominal de adentro hacia adelante: Kniksen a la derecha y su gran amigo Rolf Birger Pedersen a la izquierda. – jugando uno al lado del otro por delante. Aunque Szentpetery falló, principalmente porque no tenía un lenguaje común con los jugadores, su pensamiento era innovador para los estándares noruegos y ayudó a sentar las bases para el éxito futuro.

Mientras tanto, Kniksen impresionó lo suficiente como para ser llamado al servicio nacional de alto nivel luego de solo unos meses en el primer equipo. Su llamamiento fue controvertido, tanto por su juventud como porque uno de los tres hombres del comité de selección también era director de Brann.El entrenador nacional, un disciplinario austriaco llamado Willy Kment, dijo que “Jensen es simplemente un niño”. Aún así, no tuvo reparos en poner al niño a su lado.

Kniksen hizo su debut contra Austria, marcó su primer gol internacional contra Finlandia y luego, en septiembre de 1960, ganó el corazón colectivo de la nación con una actuación magistral contra la eterna archienemiga de Suecia.Unos 36,000 espectadores en Oslo vieron al joven humillar a un equipo que había sido finalista de la Copa Mundial solo dos años antes. “Kniksen atrajo más aplausos de los que recibe el Teatro Nacional durante toda una temporada”, afirmó un escriba emocionado; Mientras tanto, Dagens Nyheter, el periódico más grande de Suecia, lo ungió “¡el nuevo rey de Noruega!”

En la primavera de 1961, apareció una historia extraordinaria en el ahora difunto Bergen, Morgenposten. El periódico reveló que Jensen había firmado un contrato con el Real Madrid. Sin embargo, hubo una trampa: las “noticias” se informaron el día de los inocentes y el “gerente del Real Madrid” que aparece en la foto y el citado en el periódico era, de hecho, László Papp, el triple campeón húngaro de boxeo olímpico.Aún así, el hecho de que la historia se considerara lo suficientemente plausible como para publicarla como una broma hablaba sobre la estima en que se tenía al adolescente. Y aún faltaba más.

Debido a un cambio en el formato de la liga, la temporada 1961-62 fue una maratón de 16 equipos y 18 meses, y durante este período Jensen, Pedersen y Roald Paulsen desarrollado en una de las fuerzas de ataque más potentes que la nación haya visto. Combinado, el trío anotó 75 goles impresionantes, impulsando a Brann hacia su primer título, que finalmente se aseguró con una victoria fuera de casa sobre Rosenborg, que también vio al club de Trondheim relegado. El triunfo se vio empañado por un incidente en el que un partidario de la casa frustrado atacó a Kniksen con un paraguas, dejándolo inconsciente. Aún así, fue un logro notable y la fiesta, como era de esperar, se prolongó durante días.Pitches, entrenadores y iPads: ¿cuáles son las razones del declive del talento de Escocia? | Ewan Murray Read more

Sin embargo, para Jensen, el evento más importante de la temporada se había producido unos meses antes, cuando Heart of Midlothian llegó a Bergen para jugar un partido de exhibición.Los profesionales escoceses derrotaron a sus contrapartes noruegos aficionados 4-0, pero el rendimiento de Kniksen dejó una impresión duradera. “Desde ese momento”, afirmó más tarde, “Sabía que podía ir a Edimburgo en cualquier momento que quisiera”. (Más tarde, la sensacional derrota por 4-3 de Noruega de un equipo de Escocia con el gran héroe de Kniksen, Denis Law, simplemente confirmó los instintos de los Corazones directores.)

Habiendo rechazado ya una oferta de un club italiano anónimo, Kniksen decidió quedarse por el momento y Brann ganó la liga ahora reestructurada nuevamente en 1963. La siguiente temporada, sin embargo, el doble Los campeones sufrieron un descenso apenas comprensible y la superestrella indiscutible del equipo comenzó a darse cuenta de su futuro en el extranjero.Aun así, la decisión de mudarse no se tomó a la ligera, ya que, atrapada por su autodestructivo espíritu amateur, la FA noruega aún le prohibió a los profesionales representar al equipo nacional. Tal como sucedió, en 1965 Noruega disfrutó de una de sus mejores temporadas desde la guerra, perdiendo la clasificación para la próxima Copa del Mundo en Inglaterra después de una estrecha derrota en casa ante Francia. Si su mejor jugador hubiera estado disponible, ¿quién sabe qué pudo haber pasado?

Kniksen llegó a Tynecastle en enero de 1965, a mitad de camino a lo que eventualmente sería la temporada más dramática en la historia de su nuevo club.Fue el primer extranjero en usar la camisa granate y la leyenda gerencial Tommy Walker no fue precisamente tacaño con sus elogios: “Jensen es el mayor talento [para unirse a Hearts] en años”.

El jugador de 22 años hizo su debut contra Dunfermline y obtuvo excelentes críticas. “¡El espectáculo de cinco estrellas de Jensen!” Rugió el titular en el Edinburgh Evening News. Los futbolistas noruegos habían sobresalido en el extranjero antes (Asbjorn Halvorsen fue capitán de los títulos alemanes de Hamburgo en la década de 1920 y Per Bredesen ganó el Scudetto con el Milán en 1957), pero Kniksen fue el primero en jugar profesionalmente en Gran Bretaña, lo cual fue un gran orgullo para los más importantes. Anglófilos de todas las naciones (la distinción entre Inglaterra y Escocia contó poco). Facebook Twitter Pinterest Roald Jensen en 1965, sacudiendo el polvo de uno de sus premios.Una imagen de su novia Eva está en el fondo. Fotografía: Sverre A Boerretzen / Aktuell / NTB / PA

La revista de celebridades Aktuell, como era de esperar, publicó una foto de la joven y sonriente estrella con vestimenta de Highlander, y todos los movimientos fueron informados por la adoradora prensa noruega. Mientras tanto, sus actuaciones continuaron y impresionaron a los escribas escoceses. “Jensen mantiene a Hearts en la carrera por el título”, informó Ian Rennie luego de una derrota por 3-1 de Third Lanark.

El 17 de enero, Hearts ascendió a la cima de la mesa al vencer al Celtic 2-1: “Jensen salva el día”, dijo el Sunday Evening Post, y continuó: “El nuevo chico que robó el El show fue Roald Jensen, la nueva importación de Hearts desde Noruega. Fue el hombre que sacó el vapor del Celtic. Quien domó la pelota.Quien nunca hizo un movimiento que no tenía inteligencia detrás de él “. Para Kniksen, quien a pesar de su inmensa popularidad nunca se había sentido aceptado como jugador de equipo por la prensa deportiva de su país, esto fue una reivindicación.

Lamentablemente, la temporada terminó con el desamor para Corazones. Famoso, el último día de la campaña, Hearts perdió 2-0 ante Kilmarnock en Tynecastle, concediendo el título a los visitantes en promedio de goles. Su afortunado noruego de adentro a la derecha, tan decisivo en juegos anteriores, se las arregló para llegar al poste no una, sino dos veces. Sin embargo, a pesar de este cruel contratiempo, Kniksen ahora era reconocido como una estrella en su nuevo hogar. Facebook Twitter Pinterest Roald Jensen firma autógrafos para algunos jóvenes fanáticos en enero de 1965.Fotografía: Sverre A.Boerretzen / Aktuell / NTB / PA

Entre los muchos impresionados por su habilidad estaba el centro de la batalla de Dunfermline. “Nuestras tácticas [cuando nos enfrentamos a Corazones] eran básicamente” detener a Super-Jensen “, dijo Alex Ferguson muchos años después. Sin embargo, aunque continuó deslumbrándose en los destellos, las temporadas subsiguientes de Kniksen en Tynecastle se vieron empañadas por lesiones y conflictos de gestión.Después de 15 años a cargo, Walker fue relevado de sus deberes en 1966 y su reemplazo, John Harvey, quedó muy impresionado con su extremo extravagante y frágil. “Supongo que a él no le gustaba”, dijo Jensen más tarde, mientras sostenía que había sido “tratado de manera muy injusta”.

Curiosamente, para el favorito de los fanáticos tan firmes, hizo casi tantos Las actuaciones de los equipos de reserva y B se combinaron como lo hizo para el primer equipo durante sus seis años y medio en Escocia. (Como testimonio de su popularidad, más de 30,000 fanáticos a veces aparecían para ver los juegos de reserva cuando jugaba). Ser pateado de manera habitual no fue una gran ventaja y, por ser un Bergener y por lo tanto no carecer de la paciencia, lo haría. ocasionó represalias, lo que llevó a problemas disciplinarios. Parece vengativo, pero relegar a sus rivales puede ser tan bueno como ganar un trofeo. Leer más

Cuando está en forma y en una canción, aún puede crear momentos de magia.Muchos fanáticos de los Corazones consideran que su objetivo contra Partick Thistle es el mejor de la historia del club. Al recibir el balón en el ala izquierda, engañó a cinco defensores y al portero antes de golpear a su casa. Estuvo en buenas condiciones ese año, anotando nueve goles en 22 juegos, liderando al equipo en una gloriosa carrera de copa y marcando la penalización decisiva en la semifinal contra Morton. Sin embargo, de manera característica, Hearts perdió sorprendentemente la final ante el equipo contra el que Kniksen había debutado en la liga escocesa tres años antes: Dunfermline. Alrededor de este tiempo, Feyenoord supuestamente quería firmarlo, pero él cortésmente rechazó su oferta porque sentía que todavía tenía algo que demostrar en Escocia.Dos años más tarde, el club holandés ganó la Copa de Europa.

Los tobillos hinchados, los tendones doloridos, el Super-Jensen, como muchos otros inconformes dotados de su era, entraron en un declive relativamente temprano. En 1969, cuando la prohibición de los profesionales fue abolida tardíamente, regresó a la selección nacional de Noruega pero, a pesar de una actuación maravillosamente compuesta en su regreso contra México, finalmente no pudo deslumbrar como lo hizo en su apogeo a principios de los años sesenta.

Finalmente, dejó a Hearts y se reunió con su amado Brann, como siempre había dicho que haría, lo que los inspiró a ganar la copa en 1972. Pero se retiró del juego el año siguiente y se conformó con una vida tranquila en Bergen: pesca , atendiendo su cabaña, pasando tiempo con su esposa e hijos.Siguió siendo un crítico acérrimo de la forma en que se ejecutó el juego en su tierra natal, una vez dijo: “¡No tendremos fútbol profesional en Noruega hasta que lo obtengan en la luna!”

El fútbol profesional finalmente llegó, aunque no, lamentablemente, en la vida de Kniksen. El 6 de octubre de 1987, mientras jugaba en un juego de veteranos en Brann Stadion, se derrumbó y murió por un defecto cardíaco no detectado, de solo 44 años. Trágicamente, aunque de alguna manera apropiada, salió de este mundo con su vieja camiseta de Noruega, la que debería tener. gastado tantas veces más si no hubiera sido por la falta de visión de la FA noruega.

Miles asistieron a su funeral. In memoriam, Brann encargó una estatua de Per Ung, el mejor escultor de Noruega, que se encuentra a las afueras de Brann Stadion.El premio anual al Jugador del Año de Noruega recibió su nombre, pero, de manera extraña y desalentadora, este honor fue revocado en 2013. Los ladrones irrumpieron en la casa de su esposa Eva y robaron la mayor parte de las medallas y recuerdos de su carrera, incluido su Golden Watch, el tradicional Regalo presentado a todos los jugadores noruegos que alcanzaron el hito de 25 caps, y que sigue siendo el hombre más joven que ha recibido. Facebook Twitter Pinterest Este artículo es de la primera edición de la revista Nutmeg.

Su hijo Sondre, quien fue brevemente con Brann a principios de la década de 1990, dijo que era “el padre perfecto”, y agregó: “Sólo quería Ser amable y ayudar a la gente. A menudo los que no eran como todos los demás. Él sólo quería ser un chico normal.Y lo fue ”. Tal vez eso sea tan adecuado para un epitafio como cualquier otro: un tipo normal que no era nada normal. Es posible que Roald Jensen no haya disfrutado del éxito y la riqueza que merecía su talento pero, como sin duda habría aceptado, el talento, de alguna manera, es su propia recompensa. Han pasado casi tres décadas desde su prematura muerte. Sin embargo, todavía lo recuerdan y lo adoran en dos grandes ciudades a ambos lados del Mar del Norte.

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